De Canadees Lorne McBurney


Terug naar ‘Luchtoorlog’


Auteur: Hans Hollestelle

Op 17 december 1942 werd rond 20:30 uur de Lancaster Mk.I van Lorne McBurney (21 jaar), een Canadese piloot bij de Britse Royal Air Force (RAF), uit de lucht geschoten door de nachtjager van de Duitse Luftwaffe piloot Helmut Lent van Nacht Jager Gruppe 1 (NJG1) in zijn Messerschmitt Bf-110.

De nog splinternieuwe (7 vlieguren) viermotorige Lancaster Mk.I (ED333 – OF-B) van het 97e Squadron van de Royal Air Force (RAF) was aan het eind van de middag opgestegen van vliegveld Woodhall Spa in Lincolnshire, Engeland voor een nachtmissie naar Neustadt am Rübenberge in Duitsland, langs de belangrijke spoorwegverbinding tussen Hannover en Bremen.

De Avro Lancaster B Mk.I. in de kleuren van het 97e Squadron in maart 1942. De Britse viermotorige Lancaster bommenwerper was het toestel met het grootste laadvermogen in het Europese deel van de Tweede Wereldoorlog.

Op de terugweg naar Engeland werd de Lancaster van piloot McBurney opgewacht door Duitse nachtjagers die vlogen vanaf Fliegerhorst Leeuwarden. De Duitse luchtverdediging had twee kansen om vliegtuigen die uit Engeland kwamen te onderscheppen. Liefst op de heenweg omdat ze dan hun bommenlast nog aan boord hadden en nog geen schade hadden kunnen toebrengen. Er kwam een tweede kans als de geallieerde toestellen terug naar Engeland vlogen na hun missie.

Hauptmann Helmut Lent
De Duitse nachtjagerpiloot Helmut Lent had een productieve dag. Voordat hij de Lancaster van Lorne McBurney uit de lucht schoot, had hij een kwartier daarvoor de Lancaster ED355 van piloot J.G. Dening neergeschoten boven Friesland bij Balk. Dat vliegtuig was eveneens splinternieuw (4 vlieguren). Ook van dat toestel kwamen alle bemanningsleden om het leven. Het totaal aan overwinningen stond voor Helmut Lent na deze dag op 56 [zie ook: De Wellington van piloot ‘Reg’ Airy, red.].

MesserschmittBf-110E
De tweemotorige Messerschmitt Bf-110 behaalde in de Tweede Wereldoorlog zijn grootste successen als nachtjager. Het toestel had een bemanning van twee personen.

Helmut Lent was een ervaren nachtjager die een totaal van 110 overwinningen op zijn naam had staan toen hij twee jaar later op 7 oktober 1944 zelf om het leven kwam. Tijdens een landing op het vliegveld van Paderborn viel één van zijn motoren stil waardoor het vliegtuig scheef trok en tegen hoogspanningsleidingen aan vloog. Alle vier de inzittenden raakten zwaar gewond en bezweken later aan hun verwondingen. Helmut Lent kreeg een staatsbegrafenis met een toespraak van Reichsmarshall Hermann Göring.

Oberst Helmut Lent
Oberst Helmut Lent van de Duitse Luftwaffe werd na zijn dood op 7 oktober 1944 postuum bevorderd tot Hauptmann.

De Lancaster van de Canadese piloot Lorne McBurney die op 17 december 1942 door Helmut Lent werd aangevallen, raakte in een onhoudbare duikvlucht. Het toestel sloeg op 4 kilometer afstand van Urk diep in de blubber van de nog droogvallende Noordoostpolder op Kavel E-14, langs de huidige Karel Doormanweg. Alle zeven bemanningsleden kwamen hierbij om het leven. Het toestel sloeg zo diep in de bodem dat er maar 4 van de 7 bemanningsleden konden worden teruggevonden. De lichamen werden overgebracht naar Amsterdam en daar begraven op begraafplaats de Nieuwe Ooster. Daar zijn in de oorlog tientallen vliegeniers begraven.

sawatzky-mcburney-fort-langley-bc-memorial
In Fort Langley in British Columbia in Canada worden op een plaquette de namen herdacht van Canadezen die hun leven verloren in de Tweede Wereldoorlog, waaronder Lorne McBurney.

Pas in 1949 werd de Lancaster van McBurney geborgen. Tijdens de berging werden de lijken aangetroffen van piloot McBurney, bommenrichter Stanley Mattoon en staartschutter Chester Trudell. Zij werden op de begraafplaats in Oud Leusden, bij Amersfoort ter aarde besteld.

Op kavel E-14 is nooit een boerderij gebouwd. De wrakstukken van de Lancaster lagen in de weg en men voelde er niet veel voor om een boerderij te bouwen bovenop een oorlogsgraf. Daarom zijn op de naburige kavel E-13 twee boerderijen gebouwd.

LocatieKavelE14 hh
De locatie van kavel E-14 langs de Karel Doormanweg met de ontbrekende boerderij.

De bemanning
Piloot Flight Officer Samuel Lorne McBurneyRoyal Canadian Air Force (RCAF)
Waarnemer Warrant Officer Leonard Everett Thorneycroft – Royal Canadian Air Force (RCAF)
Radio Operator/Boordschutter Sergeant William Henry Paul Kelleher – Royal Air Force (RAF)
Flight Engineer Sergeant James Izatt – Royal Air Force (RAF)
Bommenrichter Flight Sergeant Stanley Finace Mattoon – Royal Canadian Air Force (RCAF)
Bovenschutter Sergeant Glyn Bull – Royal Air Force (RAF)
Staartschutter Warrant Officer Chester Charles Trudell – Royal Canadian Air Force (RCAF)

Bronnen
Tekst: Hans Hollestelle (www.hanshollestelle.net)
www.teunispats.nl
www.sglo.nl
www.flevolanderfgoed.nl
www.alexandrahighcrest.com
www.wallyswar.wordpress.com

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *